¿Qué es la enfermedad celíaca?

  1. ¿Qué es la enfermedad celíaca?
intestinal villi

La enfermedad celíaca (EC) es una enfermedad sistémica inmunomediada, en individuos genéticamente predispuestos, y que se caracteriza por una enteropatía inflamatoria crónica,  producida por el gluten. Es uno de los trastornos digestivos más comunes en todo el mundo y afecta tanto a niños como a adultos.

En la enfermedad celíaca se presenta una reacción autoinmune frente al gluten, una proteína contenida en algunos tipos de cereales, como el trigo, la cebada, la espelta, el centeno, el kamut y el triticale. En niños y adultos con predisposición genética el consumo de alimentos con gluten comporta una reacción inmunitaria en el intestino, incluso cuando solo se trata de trazas de gluten. Esta reacción causa una inflamación crónica de la mucosa del intestino delgado y progresivamente una involución de las vellosidades intestinales. Estas alteraciones histopatológicas características pueden dar lugar a un síndrome de malabsorción. No obstante, siguiendo una alimentación estricta sin gluten, estas consecuencias son mayoritariamente reversibles y la mucosa del intestino delgado se vuelve a regenerar poco a poco. Por tanto, actualmente la única terapia posible es seguir una alimentación estricta sin gluten (incluyendo las trazas) durante toda la vida.

Atrofia del intestino delgado

La mucosa del intestino delgado está revestida de vellosidades y finas protuberancias, conocidas como microvellosidades. Estas, se encargan del aumento de la superficie y mejoran la captación de sustancias nutritivas. En los pacientes celíacos las vellosidades y microvellosidades del intestino delgado se atrofian casi por completo. A través del deterioro y el allanamiento de la mucosa del intestino delgado la absorción de las sustancias nutritivas se ve gravemente afectada, favoreciendo la desnutrición y las carencias nutricionales.

El camaleón clínico de la medicina

La enfermedad celíaca es mucho más común de lo que se cree. Se estima que en España hay unos 500.000 afectados, lo que equivale a una prevalencia del 1% de la población, aunque se estima que que solamente 1 de cada 7 está propiamente diagnosticado. Además, el tiempo medio de diagnóstico en muchos casos se alarga durante varios años, puesto que a menudo la sintomatología no es específica. Por eso, suele definirse la enfermedad celíaca como el camaleón clínico de la medicina.

Detección de afectados

Para combatir el infradiagnóstico asociado a la enfermedad celíaca y poder diagnosticar a los pacientes que no muestran síntomas evidentes, se recomienda someter a determinados grupos de riesgo a las pruebas específicas de detección de enfermedad celíaca. En este proceso , tantos los pacientes que presentas sintomatología asociada a la enfermedad celíaca como los pertenecientes a grupos de riesgo, son sometidos a pruebas específicas para el diagnóstico de la enfermedad celíaca.

Enfermedades asociadas

Se debería hacer un estudio específico, por considerarse grupos de riesgo, para confirmar/descartar la enfermedad celíaca en personas con:

 

ENFERMEDADES AUTOINMUNES

  • Diabetes mellitus tipo 1
  • Tiroiditis de Hashimoto
  • Hepatitis autoinmune, CBP

ENFERMEDADES DE LA PIEL

  • Dermatitis herpetiforme (DH)
  • Psoriasis

SÍNDROMES GENÉTICOS

  • Síndrome de Down/trisomía 21
  • Síndrome de Turner/monosomía x

OTRAS ENFERMEDADES

  • Aumento de las transaminasas
  • Osteopatía (osteomalacia, osteoporosis)
  • Colitis microscópica
  • Síndrome del Colón Irritable

Referencias

  1. Kratzer et al., Prevalence of celiac disease in Germany: a prospective follow-up study. World J Gastroenterol. 2013 May 7; 19(17): 2612–2620.
  2. Mustalahti et al., The prevalence of celiac disease in Europe: Results of a centralized, international mass screening project. Annals of Medicine 2010 Dec;42(8):587-95.
  3. Coeliac Forum 01/2010