Definición

  1. Dr. Schär Institute
  2. Definición
intestinal villi

La enfermedad celíaca (EC) es una enfermedad sistémica inmunomediada, en individuos genéticamente predispuestos, y que se caracteriza por una enteropatía inflamatoria crónica,  producida por el gluten. Es uno de los trastornos digestivos más comunes en todo el mundo y afecta tanto a niños como a adultos.

En la enfermedad celíaca se presenta una reacción autoinmune frente al gluten, una proteína contenida en algunos tipos de cereales, como el trigo, la cebada, la espelta, el centeno, el kamut y el triticale. En niños y adultos con predisposición genética el consumo de alimentos con gluten comporta una reacción inmunitaria en el intestino, incluso cuando solo se trata de trazas de gluten. Esta reacción causa una inflamación crónica de la mucosa del intestino delgado y progresivamente una involución de las vellosidades intestinales. Debido a  estas alteraciones histopatológicas se puede dar lugar a un síndrome de malabsorción. No obstante, siguiendo una alimentación estricta sin gluten, estas consecuencias suelen ser mayoritariamente reversibles y la mucosa del intestino delgado se vuelve a regenerar poco a poco. Actualmente la única terapia posible para la enfermedad celíaca, se basa en seguir una alimentación estricta sin gluten (incluyendo las trazas) durante toda la vida.

Atrofia del intestino delgado

La mucosa del intestino delgado está revestida de vellosidades y finas protuberancias, conocidas como microvellosidades. Estas, se encargan del aumento de la superficie de absorción y mejoran la captación de sustancias nutritivas. En los pacientes celíacos, en función del grado de lesión intestinal, puede observarse atrofia de las vellosidades y microvellosidades del intestino delgado. A través del deterioro y el allanamiento de la mucosa del intestino delgado la absorción de las sustancias nutritivas se ve gravemente afectada, favoreciendo la desnutrición y las carencias nutricionales.

El camaleón clínico de la medicina

La enfermedad celíaca es mucho más común de lo que se cree, siendo una de las enfermedades de transmisión genética más frecuentes. La prevalencia en España se sitúa en torno al 1% de la población general, variando entre 1/71 en la población infantil y 1/357 en la población adulta. Se estima que en España hay unos 500.000 afectados, aunque los datos oficiales apuntan a que solamente 1 de cada 7 está propiamente diagnosticado. Además, el tiempo medio de diagnóstico en muchos casos se alarga durante varios años, debido a la heterogenicidad de los síntomas, siendo la mayoría no específicos. Es por ello, que suele definirse a la enfermedad celíaca como el camaleón clínico de la medicina.

Grupos de riesgo

La Organización Mundial de la Salud (OMS), considera que la enfermedad celíaca no reúne los criterios necesarios para realizar un cribado en la población general. Con el fin de combatir el infradiagnóstico asociado a la enfermedad celíaca y poder diagnosticar a los pacientes que no muestran síntomas evidentes, se recomienda someter a  a cribado a determinados grupos de riesgo asociados a una mayor incidencia de enfermedad celíaca. En este proceso, tantos los pacientes que presentan sintomatología asociada a la enfermedad celíaca como los pertenecientes a grupos de riesgo, son sometidos a pruebas específicas para el diagnóstico de la enfermedad celíaca.

ENFERMEDADES AUTOINMUNESENFERMEDADES DE LA PIELSÍNDROMES GENÉTICOSOTRAS ENFERMEDADES
Diabetes mellitus tipo 1Dermatitis herpetiformeSíndrome de DownAumento de las transaminasas
Tiroiditis de HashimotoPsoriasisSíndrome de TurnerOsteopatías
Hepatitis autoinmuneSíndrome de WilliamsColitis microscópica
Artritis reumatoideSíndrome del intestino irritable

Por todo ello, se debería hacer un estudio específico para confirmar/descartar la enfermedad celíaca en personas con un miembro de la familia de primer grado con diagnóstico confirmado de enfermedad celíaca y a pacientes con enfermedad asociadas como las mencionadas en el cuadro anterior.

 

Referencias

  1. Kratzer et al., Prevalence of celiac disease in Germany: a prospective follow-up study. World J Gastroenterol. 2013 May 7; 19(17): 2612–2620.
  2. Mustalahti et al., The prevalence of celiac disease in Europe: Results of a centralized, international mass screening project. Annals of Medicine 2010 Dec;42(8):587-95.
  3. Coeliac Forum 01/2010
  4. Protocolo para el diagnóstico precoz de la Enfermedad Celíaca. Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad. Edición 2018