Definición

  1. Definición
Weizenmehl auf dem Tisch

La sensibilidad al gluten/trigo se manifiesta con síntomas específicos, tanto intestinales como extraintestinales, parecidos al cuadro clínico de la enfermedad celíaca. El diagnóstico se lleva a cabo verificando la reacción a la alimentación sin gluten, después de haber descartado la enfermedad celíaca y la alergia al trigo.

Existe un grupo de pacientes que reaccionan al consumo de platos con gluten con síntomas como dolor de barriga, cansancio, dolor de cabeza, erupción cutánea o confusión mental, sin ser celíacos ni alérgicos al trigo. Al evitar el gluten, los síntomas de estos pacientes mejoran en pocas semanas y vuelven a aparecer al exponerse de nuevo al gluten. Actualmente se está discutiendo en el ámbito científico si realmente es el gluten el responsable de las reacciones que sufren estas personas o bien otra sustancia contenida en el trigo. Aparte del gluten, la atención se centra también en los denominados inhibidores de la tripsina y la amilasa (ATI), y en los FODMAP.

Resumen de la nomenclatura

Originalmente se estableció el concepto sensibilidad al gluten para denominar esta nueva dolencia, pero durante el segundo encuentro International de expertos Expert Meeting en 2012, los médicos y científicos asistentes llegaron a un acuerdo sobre la nomenclatura Non-Celiac Gluten Sensitivity (NCGS) (Sensibilidad al Gluten no Celíaca o SGNC) para destacar la diferencia con la enfermedad celíaca. Actualmente, la terminología más utilizada es sensibilidad al gluten/trigo (SG/T), por la inespecifidad del causante de los síntomas.

 

Diferencias entre la enfermedad celíaca y la alergia al trigo

Las tres enfermedades relacionadas con el gluten (SG/T, enfermedad celíaca y alergia al trigo) tienen una sintomatología parecida y por eso, pueden confundirse fácilmente. No obstante, existen diferencias entre ellas, por ejemplo, en lo referente a los tiempos de reacción y la patogénesis. La enfermedad celíaca es una enteropatía autoinmune causada por el consumo de gluten, y por otro lado, la alergia al trigo es una reacción a los componentes del trigo mediada por la IgE. A pesar de que las personas con una SG/T desarrollan síntomas parecidos a los de los pacientes celíacos tras el consumo de gluten, normalmente el cuadro clínico es menos grave y no se observan autoainticuerpos ni anticuerpos antitransglutaminasa tisular o comorbilidades autoinmunes. Asimismo, en comparación con los pacientes celíacos, los pacientes con SG/T no presentan alteraciones histológicas de la mucosa del intestino delgado, como máximo, lesiones correspondientes al grado 0-1 de la escala de Marsh.

Diferencias entre la enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten/trigo y la alergia al trigo de un vistazo

Enfermedad celíacaSensibilidad al gluten/trigoAlergia al trigo
Lapso de tiempo entre la exposición al gluten y la aparición de los síntomasEntre semanas y añosEntre horas y díasReacción inmediata:
pocas horas
Reacción tardía:
entre unas horas y dos días
PatogénesisAutoinmune
(inmunidad innata y adaptativa)
Hasta la fecha reacción inmunológica inciertaFormación de IgE y liberación del mediador proporcionado por la IgE
HLAHLA-DQ2/8
(cerca del 95 % de los casos)
Incierto-
AutoanticuerposPositivos
(alta sensibilidad y especificidad)
Negativos
(a excepción de anticuerpos antigliadina IgA y/o IgG)
Positivos de clase Ig E
EnteropatíaTípicaAusente; ocasionalmente LIE’s ligeramente elevados
(Marsh 0-1)
Ausente
SíntomasIntestinales y extraintestinalesIntestinales y extraintestinalesIntestinales y extraintestinales
ComplicacionesComorbilidades, complicaciones a largo plazoNinguna comorbilidad, no se conocen complicaciones a largo plazoNinguna comorbilidad
TerapiaLa alimentación sin gluten debe efectuarse a indefinidamente

Los afectados de enfermedad celíaca no pueden consumir alimentos con gluten durante el resto de su vida, ni siquiera aquellos alimentos que solo contienen trazas de gluten
La alimentación sin gluten puede limitarse temporalmente

Los plazos de tiempo no deben ser inferiores a uno o dos años

El umbral de tolerancia varía entre los pacientes con SGNC, es decir, el suministro de gluten debe ajustarse individualmente
Puede ser suficiente evitar de forma temporal los alimentos que contienen trigo

Puede ser necesaria la administración de cortisona