Prevalencia

  1. Dr. Schär Institute
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Zöliakie, Reagenzglas, Labor

La enfermedad celíaca es uno de los trastornos digestivos más extendidos en todo el mundo y una de las enfermedades de transmisión genética más frecuentes. La prevalencia de los países occidentales se sitúa entorno al 1 % de la población, tal y como muestran las cifras de los métodos de cribado. En el caso de España, la prevalencia oscila entre 1/71 en la población infantil y 1/357 en la población adulta, pudiéndose estimar que cerca de 500.000 personas podrían estar afectadas aunque el 70% de ellas no lo sepan.

La enfermedad celíaca se consideró durante mucho tiempo una enfermedad infantil poco común. Hace veinte años la prevalencia se encontraba entre 1: 1000 y 1:2000. Estos datos se basaban en la incidencia de la enfermedad manifiesta en su forma clásica. Gracias al descubrimiento de anticuerpos específicos para la enfermedad celíaca, así como el desarrollo de los métodos de cribado, en los últimos años se ha demostrado que dicha enfermedad es bastante más común de lo que se pensaba, tanto en la edad infantil como en la adulta. Las mujeres se ven afectadas aproximadamente un 2:1 con respecto a los hombres.

Visión de la patología a nivel mundial

Un estudio publicado en 2014 demuestra que la incidencia de la enfermedad celíaca se ha quintuplicado en los últimos 25 años. Entre las regiones con una mayor prevalencia (hasta el 1 % de la población total), se encuentran Europa y EE. UU., donde la alimentación tradicional se basa en alimentos con gluten. Por otro lado, este estudio también proporcionó datos reveladores, ya que también se verificó una frecuencia similar a la de Europa en poblaciones del Norte de África, Oriente Próximo e India.
 

Iceberg de la enfermedad celíaca


Muchos de los casos de enfermedad celíaca son asintomáticos, no presentan la típica forma evolutiva y por eso, tardan mucho en detectarse. El lapso de tiempo entre la aparición de los primeros síntomas y el diagnóstico de la enfermedad celíaca puede ser de hasta siete años. Se calcula que solamente 1 de cada 7 está propiamente diagnosticado. Por ello, siempre que se trata este contexto se habla del “iceberg de la enfermedad celíaca”, puesto que muchos casos no están detectados y sólo se ve la punta del iceberg.

Pico de la enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca puede ser diagnosticada a cualquier edad, pero últimamente la mayor prevalencia se observa en la edad adulta. Mientras que la edad media de los pacientes ante el primer diagnóstico antes de 1981 se encontraba en aproximadamente en los 30 años, actualmente se encuentra entre los 40 y 60 años, con una edad media cercana a los 45 años. Incluso, estudios recientes apuntan a que un 25% de los nuevos diagnósticos de EC se realizan en personas con más de 65 años. Hay que tener en cuenta, que con el aumento de la edad, también ha cambiado el cuadro clínico, y muchos de los pacientes diagnosticados en la edad adulta presentan enfermedad celíaca sintomática, donde se caracterizan más los síntomas extraintestinales inespecíficos y en muchas ocasiones el estudio serológico frente a los anticuerpos de la EC es negativo.

Referencias

  1. Catassi C., Gatti S., Fasano A. The New Epidemiology of Celiac Disease Journal of Pediatric Gastroenterology & Nutrition, July 2014 Volume 59.
  2. Mustalahti et al., The prevalence of celiac disease in Europe: Results of a centralized, international mass screening project. Annals of Medicine 2010 Dec;42(8):587-95.
  3. Protocolo para el diagnóstico precoz de la Enfermedad Celíaca. Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad. Edición 2018